Aromaterapia
Técnica de la Aromaterapia

Por Antonia Jover Garcia

Resumen:

Qué es la aromaterapiaLa Aromaterapia es una terapia que utiliza las propiedades de esencias extraídas de plantas aromáticas para restablecer el equilibrio y armonía del cuerpo y de la mente.

Existen dos principales escuelas, la francesa y la inglesa: La escuela francesa usa principalmente los aceites esenciales por vía oral pero la prescripción está reservada exclusivamente a médicos y farmacéuticos. La escuela inglesa usa exclusivamente los aceites esenciales en difusión atmosférica y por vía tópica.

Los aceites esenciales tienen diferentes aplicaciones. Las más habituales son los masajes, los baños, los cuidados de belleza, la inhalación directa y la difusión atmosférica.

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Aromaterapia en detalle:

Qué es la Aromaterapia

La Aromaterapia es el uso de los aceites esenciales con fines terapéuticos.

Existen dos principales escuelas, la francesa y la inglesa:

  • La escuela francesa usa principalmente los aceites esenciales por vía oral pero la prescripción está reservada exclusivamente a médicos y farmacéuticos.
  • La escuela inglesa usa exclusivamente los aceites esenciales en difusión atmosférica y por vía tópica.

Con los avances tecnológicos de los tiempos modernos se han podido llevar a cabo numerosas investigaciones científicas que demuestran la eficiencia de los aceites esenciales sobretodo para combatir infecciones y principalmente como alternativa a los antibióticos cuando estos no dan resultados satisfactorios.

Hoy en día se habla de Aromaterapia científica o de “aromatología” cuando se hace referencia a las investigaciones y estudios por determinados laboratorios europeos que están apostando por confirmar la validez de los aceites esenciales para tratar numerosas dolencias. Se está investigando la acción de los aceites esenciales para combatir virus tales como los de la gripe, la tuberculosis o el VIH.

Origen de la Aromaterapia

La medicina popular ha usado desde siempre las plantas aromáticas. Hace 40000 años los aborígenes australianos ya las usaban para enfrentar las duras condiciones de vida.

Los egipcios, los griegos, los romanos, los hebreos y los árabes ya conocían las numerosas propiedades de las plantas aromáticas y las usaron en ungüentos, lociones, infusiones, etc. En la China, la India y en África también se conocían numerosos usos y aplicaciones.

La técnica de la Aromaterapia utiliza los aceites esencialesDurante siglos el uso de plantas aromáticas fue el único remedio conocido para combatir epidemias. Pero la humanidad tuvo que esperar hasta el siglo 10 para que el primer aceite esencial puro fuera extraído por destilación por corriente de vapor. Lo consiguió un gran médico y filósofo persa: Avicena (980 – 1037). Creó un alambique especialmente para ello. Este medico escribió numerosas obras médicas donde los aceites esenciales siempre tuvieron una gran cabida. Después de un tiempo en auge la medicina basada en plantas quedó en el olvido. 

A principios del siglo XX unos investigadores demostraron el poder antiséptico de los aceites esenciales. Fue un perfumista francés, Gattefossé  quién empezó a investigar y a estudiar las propiedades terapéuticas de los aceites esenciales y fue un médico, el Dr. Valnet, también francés quién popularizo la Aromaterapia. Sin embargo y a pesar de su incuestionable eficacia, la Aromaterapia no recibió en aquella época la acogida que se merecía, en parte por la falta de conocimiento científico y por la dura competencia a nivel económico de los productos químicos de síntesis.

Hoy día gracias a algunos médicos, investigadores y laboratorios farmacéuticos se está dando un nuevo impulso al uso de los aceites esenciales. En Francia y en Bélgica se encuentran en la mayoría de las farmacias y se recomiendan ampliamente para tratar dolencias de diferente índole. 

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son líquidos volátiles odorantes extraídos de plantas y árboles aromáticos. No todas las plantas o árboles contienen moléculas aromáticas. El método de extracción principal es por destilación por corriente de vapor. Los aceites esenciales se extraen de distintas partes de la planta o árbol: corteza, resina, hojas, flores, de las raíces, planta entera o de las semillas según el caso. 

La composición bioquímica de los aceites esenciales es extremadamente compleja, algunos contienen centenares de compuestos químicos. Es esta complejidad la que les confieren numerosas propiedades terapéuticas como es el caso de la lavanda oficinal.

Hoy día existe un concepto fundamental en Aromaterapia: el quimiotipo. El quimiotipo o categoría química de un aceite esencial designa la molécula con mayor presencia en el aceite esencial. Gracias a esta clasificación se conoce con exactitud las propiedades de los aceites esenciales. 

Propiedades terapéuticas de los aceites esenciales

La complejidad de los aceites esenciales les confiere la particularidad única de poder actuar de forma global tanto sobre el cuerpo como sobre la mente:

  • Interactúan de una forma muy particular a través de nuestro sentido del olfato y viajando hacia los órganos afines a través de nuestra circulación sanguínea. 
  • Los aceites esenciales son unos maravillosos aliados. Ayudan al cuerpo de distintas formas según lo que se necesite: regulan, estimulan o equilibran.
  • Algunos aceites esenciales tienen una particular afinidad con un determinado órgano (por ejemplo la esencia de  limón es un gran aliado del hígado, el eucalipto lo es de las vías respiratorias, etc.).
  • Combaten bacterias, microbios o virus, respetando y regenerando la flora intestinal (contrariamente a los antibióticos).
  • Todos los aceites esenciales son, en mayor o menor medida antisépticos, antibacterianos, antimicrobianos. Muchos son potentes antivirales y estimulan el sistema inmunitario.
  • Encontramos otras propiedades interesantes tales como anti-inflamatorias, analgésicas, calmantes, expectorantes, tonificantes, digestivas, y numerosas propiedades con acciones dermatológicas (astringente, manchas, cicatrices, radioprotector, etc.)
  • La fragancia de algunos aceites esenciales favorece el estado de ánimo (Bergamota), reequilibra emocionalmente (Ravintsara) y ayudan a combatir la ansiedad y el estrés (Naranja, Mandarina, Lavanda entre otros).

Aplicaciones de la Aromaterapia

Los aceites esenciales tienen diferentes aplicaciones. Las más habituales son los masajes, los baños, los cuidados de belleza, la inhalación directa y la difusión atmosférica.

La vía oral es una forma poco extendida en España debido principalmente a la necesidad de ingerir aceites esenciales bajo supervisión médica o por recomendación de un especialista. 

Antonia Jover Garcia

Definición publicada por Antonia Jover Garcia el 21 Diciembre 2009. Última modificación el 12 Marzo 2017.

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